02. Fiesta de la libertad («jag hajerut») – la revelación de la moral

¿Por qué fue necesario que el pueblo de Israel, antes de conformarse como nación haya debido padecer una esclavitud tan dolorosa en Egipto? La explicación es muy simple y se debe a que el cometido de la nación israelita es reparar el mundo desde un punto de vista moral, y para esos efectos debe conocer de cerca y de un modo muy palpable el sufrimiento y el dolor que un ser humano es capaz de infligir a su prójimo.

Asimismo, encontramos en muchos pasajes de la Torá que cuando ésta ordena cuestiones vinculadas a la relación del ser humano con su prójimo nos recuerda nuestra experiencia egipcia. Por ejemplo: «Y al extranjero no habrás de oprimir ya que vosotros habéis conocido el sentir del extranjero; pues extranjeros habéis sido vosotros en la tierra de Egipto» (Shemot-Éxodo 23:9). De igual manera leemos (Vaikrá-Levítico 19:33-34): «y cuando residiere contigo un extranjero en vuestra tierra, no habréis de oprimirlo. Como el nativo de vosotros habrá de ser el extranjero que reside con vosotros y lo amarás como a ti mismo ya que extranjeros fuisteis vosotros en la tierra de Egipto. Yo soy HaShem vuestro D’s«.

Y así lo afirmaron nuestros sabios, de bendita memoria, al decir que antes de que HaShem comenzara a castigar a los egipcios con plagas le dijo a Moshé que ordene al pueblo de Israel las reglas de liberación de los siervos. La intención fue que antes de salir de Egipto los hijos de Israel asuman el deber de ser considerados con su servidumbre el día que se transformen en hombres libres y dispongan de esclavos para su servicio; no deberán abusar de ellos y tras seis años de trabajos, liberarlos al iniciarse el séptimo, así como el obsequiarles generosos presentes (Talmud Jerosolimitano Tratado de Rosh HaShaná 3:5).

En la salida de Egipto ocurrió algo definitivamente maravilloso. Todas las naciones que logran liberarse del yugo de sus opresores se ensoberbecen y se transforman en los avasalladores de sus anteriores amos. Sin embargo, en el caso del pueblo de Israel incluso después de que los egipcios fueron duramente castigados, no intentaron oprimirlos y avasallarlos sino simplemente se limitaron a salir en libertad. Esta fue la primera vez que la idea moral de la libertad humana se reveló en el mundo.

Por esta razón uno de los nombres que recibe esta fecha es «Jag Hajerut» o fiesta de la libertad, tal como nuestros sabios nos indicaron recitar en el rezo: «Zman Jerutenu» o «tiempo de nuestra libertad». No en vano Pesaj es la primera de las tres fiestas de peregrinación, en la cual se establece el fundamento de la libertad humana y de la responsabilidad moral de cada acto realizado tanto en el marco individual como en el colectivo. Es probable que sea esta la razón por la cual el cómputo de los años del reinado para los reyes de Israel se contaba desde el mes de Nisán, para que la idea de la libertad se encuentre en la base misma de la institución monárquica israelita.

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