02 – Le souvenir de la sortie d’Egypte

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C’est une mitsva de la Torah que de se souvenir de la sortie d’Egypte chaque jour, comme il est dit (Dt 16, 3) : « Afin que tu te souviennes du jour de ta sortie de la terre d’Egypte tous les jours de ta vie ». Nos sages relèvent le mot kol (« tous les jours de ta vie »), et apprennent de ce mot que la mitsva de se souvenir de la sortie d’Egypte s’applique le jour et la nuit (Berakhot 12b)[a].

On peut accomplir la mitsva en disant l’un quelconque des versets qui mentionnent la sortie d’Egypte ; de même, on peut accomplir la mitsva en mentionnant la sortie d’Egypte dans sa langue maternelle. Mais les sages ont institué, en vue de l’accomplissement de la mitsva de se souvenir de la sortie d’Egypte, la lecture du paragraphe Vayomer, troisième paragraphe du Chéma. Il se trouve donc deux raisons qui ont conduit à adjoindre le paragraphe Vayomer au Chéma. D’une part, ce paragraphe mentionne la mitsva des tsitsit, qui rappelle l’ensemble des mitsvot ; d’autre part, la sortie d’Egypte y est mentionnée. Aussi a-t-on l’usage de lire le paragraphe Vayomer également la nuit. Il est vrai que, du point de vue des tsitsit, il n’y aurait pas lieu de réciter ce paragraphe la nuit (puisque le port des tsitsit n’est une mitsva que de jour) ; mais du point de vue de la sortie d’Egypte, il y a de toute façon lieu d’en faire la lecture la nuit (cf. Berakhot 14b ; Kessef Michné, lois du Chéma 1, 2-3).

Il existe une différence entre la mitsva de lecture du Chéma et la mitsva du souvenir de la sortie d’Egypte. En effet, on ne peut accomplir la mitsva de lecture du Chéma du matin que durant les trois premières heures du jour, car c’est durant ce laps de temps que les gens se lèvent ; tandis que la mitsva de se souvenir de la sortie d’Egypte durant le jour peut s’accomplir tout le temps qu’il fait jour. Simplement, conformément au décret des sages consistant à lire les trois paragraphes du Chéma, nous accomplissons la mitsva du souvenir de la sortie d’Egypte simultanément avec celle de lire le Chéma. Mais si le temps de la lecture du Chéma a expiré, on accomplira la mitsva du souvenir de la sortie d’Egypte par la lecture de la bénédiction Emet véyatsiv, qui suit le Chéma. Et si la quatrième heure du jour a expiré, on accomplira la mitsva par la lecture du paragraphe Vayomer, ou par la mention de la sortie d’Egypte de quelque autre façon (Michna Beroura 58, 27 ; cf. règles d’Arvit, plus loin, chap. 25, fin de note 3).


[a]. Berakhot 12b : « Ben Zoma a expliqué, à propos du verset Afin que tu te souviennes du jour de ta sortie de la terre d’Egypte tous les jours de ta vie”: “L’expression les jours de ta vie désigne les jours ; l’ajout de tous dans tous les jours de ta vie vient inclure également les nuits.” »

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